Warum erreicht der Tod eines Schweins in einem Jahr ein Viertel der Welt?

Bei einem kürzlichen Besuch in meiner Heimatstadt am Jangtse im Osten Chinas begrüßten mich Verwandte wie üblich mit einer Party: einem Barsch und einer gefiederten Krabbe, gebratenen Flussgarnelen – und gekochtem Schweinefleisch. Mein 84-jähriger Vater hat dafür gesorgt, dass Schweinefleisch serviert wird, obwohl es jetzt doppelt so teuer ist wie im Vorjahr. Dieses Mal bekam er kein Fleisch von meinem Bruder, der bis zu diesem Herbst der größte Schweinefleischproduzent im Dorf war: Alle 150 Schweine auf dem Bauernhof meines Bruders sind gestorben oder durch afrikanisches Schweinefieber vernichtet worden.

Die Krankheit wurde erstmals Anfang August 2018 in Shenyang, Provinz Liaoning, gemeldet. Bis Ende August 2019 war die Gesamtpopulation chinesischer Schweine um rund 40 Prozent zurückgegangen. China war 2018 für mehr als die Hälfte der weltweiten Schweinepopulation verantwortlich, und allein dort hat die Epidemie fast ein Viertel aller Schweine auf der Welt getötet.

Bis Ende September hatte die Krankheit laut Li Defa, Dekan der Fakultät für Tierwissenschaften und -technologie an der chinesischen Landwirtschaftsuniversität in Peking, eine Wirtschaft von einer Billion Yuan (ca. 141 Mrd. USD) gekostet. Qiu Huaji, ein führender chinesischer Experte für Schweinepest, sagte, die afrikanische Schweinepest habe „neben dem Krieg“ auch „ihre Auswirkungen auf die nationalen Interessen und den Lebensunterhalt der Menschen und ihre politischen, wirtschaftlichen und sozialen Auswirkungen“ verheert.

„Wir haben Hunderttausende Yuan verloren“, klagte meine Schwägerin, mehrere Zehntausend Dollar. „Wurden Sie nicht von der Regierung für tote Schweine entschädigt?“ Ich habe gefragt. „Nur 100 Yuan pro Kopf“, sagte er, „weniger als 15 Dollar. Das hilft nicht.“

Er war nicht ganz offen. Die Regierung sagte, dass sie 1.200 Yuan (ca. 170 USD) pro Tier, das zerstört wurde, verteilen würden, aber die Berechnung basierte auf der Gesamtzahl der Schweine, die er und mein Bruder aufgrund der Schweinepest verloren hatten. Für eine Weile begruben die beiden heimlich tote Schweine in der Hoffnung, dass sie schnell Tiere verkaufen konnten, die noch lebten, krank waren oder nicht.

Der Verlust meines Bruders und seiner Frau sowie ihre Bemühungen, sie zu verhindern, sind ein Symbol dafür, was diese Epidemie in ganz China gebracht hat. Krisen, die möglicherweise schnell gemeistert werden, werden aufgrund der Arbeitsweise des chinesischen Staates katastrophal.

Ebenso wie das schwere akute respiratorische Syndrom (SARS) das Fehlen eines öffentlichen Gesundheitssystems in China offenbarte, als es 2002-3 zu einer Epidemie kam, zeigt die Schweinepest heute die Schwäche der Prävention und Bekämpfung der Tierseuchen des Landes. Es zeigte sich aber auch etwas viel grundlegenderes: insbesondere die negativen Auswirkungen, die selbst gute Vorschriften haben, wenn sie in einem Governance-System umgesetzt werden, das nicht im Einklang mit China steht.

Laut Yu Kangzhen, stellvertretender Landwirtschaftsminister, fehlt es in den Regionen, die um die Eindämmung der Ausbreitung der afrikanischen Schweinepest kämpfen, auch an Personal, Geldern oder anderen Mitteln, um Tierseuchen vorzubeugen. Das allein kann jedoch nicht das Ausmaß der Epidemie oder die Geschwindigkeit erklären, mit der sie sich in ganz China ausbreitete.

Bereits 2007 war Russland von einer Schweinepest befallen, der ersten im südlichen Kaukasus. Und trotzdem braucht die afrikanische Schweinepest etwa ein Jahrzehnt, bis sie – wie China heute – nur über ein fehlerhaftes System zur Überwachung und Meldung von Tierseuchen verfügt und etwa 3.500 Meilen von der Ausbruchsquelle entfernt in Ostsibirien ankommt. In China breitete sich die Krankheit innerhalb von nur sechs Monaten auf die meisten Länder aus.

Klingt seltsam, einer der Hauptgründe, warum sich diese Krankheit so schnell ausbreitet, sind die Schritte der chinesischen Regierung zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung.

Um zu verhindern, dass Wasser durch tierische Abfälle und andere Abfälle kontaminiert wird, haben die Behörden 2015 damit begonnen, die Viehzucht in wasserreichen Regionen des Südens streng zu regeln und an einigen Stellen zu verbieten. Anstatt den industriellen Schweinezüchtern genügend Zeit zu geben, um ihre Anlagen nach neuen Entsorgungsnormen zu verbessern, baute die lokale Regierung die Schweinezuchtbetriebe schnell ab, was zu einer massiven Reduzierung der Produktion im Süden führte.

Aber Schweinefleisch ist Chinas Lieblingsfleisch, und aus Angst vor Engpässen hat die Zentralregierung im April 2016 eine Strategie namens „Nanzhu Beiyang“ ausgearbeitet: „Schweinezucht im Norden für den Verzehr im Süden“. dann werden weite Strecken nach Süden transportiert.

Von den 689 Millionen Schweinen, die China im Jahr 2017 zur Schlachtung herstellte, wurden nach Angaben des Landwirtschaftsministeriums 102 Millionen in allen Provinzen gefangen – eine Praxis, die bereits kurz nach dem ersten Ausbruch der Schweinepest in Liaoning im Nordosten ein erhebliches Risiko für die biologische Sicherheit darstellt. (Diese Krankheit ist hoch ansteckend, und obwohl sie den Menschen nicht schadet, kann sie sich verbreiten.) Tatsächlich betreffen etwa 45 Prozent der 87 Mitte Dezember 2018 gemeldeten Ausbrüche den Ferntransport. Nennen Sie dieses Problem Nr. 1

Zu diesem Zeitpunkt konnte die Ausbreitung der Krankheit noch durch genaue und rechtzeitige Meldung verhindert werden. Dies ist möglicherweise der Grund, warum das chinesische Gesetz zur Verhütung von Tierseuchen verbietet, Tierseuchen „zu vertuschen, falsch zu melden, spät zu melden und nicht zu melden“. Andere behördliche Vorschriften sehen vor, dass alle landwirtschaftlichen Bestände vernichtet werden müssen, sobald infizierte Schweine in einem Betrieb identifiziert wurden.

Problem Nr. Eingeben 2: Die zentrale Finanzbehörde wird gebeten, nur einen Teil der Entschädigung für die Landwirte zu übernehmen, den Rest trägt die lokale Regierung. Bis Ende Juni 2019 hatten die chinesischen Kommunalbehörden laut Finanzministerium eine Gesamtverschuldung von mindestens 21 Billionen Yuan (mehr als 3 Billionen US-Dollar) eingezogen – rund 23 Prozent des chinesischen Bruttoinlandsprodukts im Jahr 2018. Und das sogar, weil die Behörden in Peking die Regierung angewiesen hatten Die Regionalregierung habe, „um eine weitere Ausbreitung und Ausbreitung dieser Krankheit explizit zu verteidigen und zu verhindern“, angesichts der finanziellen Belastung, die sie für die Zerstörung der Bestände tragen müsse, einen Anreiz, Krankheiten nicht zu melden.

In der Provinz Shandong kam es zwar kurz nach August 2018 zu einem mutmaßlichen Ausbruch, und die Schweinebestände gingen erheblich zurück. Im Februar 2019 wurde jedoch nur ein Ausbruch in einem Betrieb (an dem 17 kranke Tiere beteiligt waren) gemeldet. Einige Landwirte gaben an, dass sich die Schweinepest ausbreitete. Wie das Feuer in Zhaoqing, Provinz Guangdong, hat die lokale Regierung das Problem nicht offiziell offengelegt. Und wenn sie tatsächlich auf Entschädigungsanträge der Landwirte eingehen, stellen die Behörden Beträge zur Verfügung, die oft viel niedriger sind als von der Zentralregierung festgelegt.

Infolgedessen haben die Schweinehalter selbst eine starke Abneigung, Verdachtsfälle in ihren Betrieben zu melden. Sie können zufällige tote Schweine unter Umgehung der offiziellen Sicherheitsmaßnahmen heimlich wegwerfen oder begraben. Es gibt auch Panikverkäufe von Schweinen, wobei die Landwirte verzweifelt versuchen, ihre kranken oder gesunden Schweine zum Verkaufspreis des Feuers zu töten.

Schweinespekulanten („chao zhu lord“) – ja, es gibt eine spezielle Bezeichnung für sie – reisen in verschiedene Haushalte und Dörfer, um diese Schweine zu sammeln und in andere Gebiete zu senden, wodurch Krankheiten die Verwaltungsgrenzen überschreiten und sich ausbreiten können. In Nord- und Zentralchina versuchen einige Spekulanten sogar absichtlich, die Krankheit zu verbreiten, indem sie Drohnen einsetzen, um kontaminierte Schweinefleischprodukte auf Farmen fallen zu lassen. Spekulanten können, nachdem sie einen Ausbruch verursacht oder zumindest Besorgnis über einen ausgelöst haben, Schweine zu einem niedrigen Preis kaufen und dann für eine Weile Tiere stapeln, um Engpässe vor Ort auszugleichen und sie erst wieder zu verkaufen, wenn die Preise wieder steigen.

Unter solchen Umständen – Problem Nr. 3 – Sogar Regeln und Vorschriften zur Gewährleistung der Sicherheit lösen nur die Ausbreitung der Schweinepest aus. Zum Beispiel die Forderung, dass die Schlachtung nur in ausgewiesenen Schlachthöfen erfolgen darf, ein Vorgang, der verhindern soll, dass kranke Schweine illegal geschlachtet werden (und möglicherweise unsicher), macht den Schlachthof zu einem Übertragungszentrum: Kontaminierte Schweine kommen mit mehr Tieren in Kontakt und mehr Menschen, wenn sie in die Einrichtung gebracht werden.

Die Regierung behauptet, dass die Situation jetzt „unter wirksamer Kontrolle“ sei. Und da es keine ernsthaften Schweine gab, begann er, einige Bauern wieder in die Produktion zu locken. Vor dem Dorf meines Bruders war eine große Schweinefarm wiederbelebt worden, die zerstört werden sollte, nachdem die Regierung sie mit einer großen Menge an Subventionen und zinsgünstigen Darlehen überschüttete.

Leute, die kleine Farmen führen, wie mein Bruder, haben nicht so viel Glück. Er verwandelte eine Schweinefarm auf eigene Kosten in einen Hühnerstall und züchtet jetzt rund 400 Hühner. Dies ist ein weitaus rentableres Geschäft als die Aufzucht von Schweinen, aber es ist nicht weniger riskant. „Was wirst du tun, wenn nächstes Jahr eine Vogelgrippe ausbricht?“ Ich habe ihn gefragt. Er antwortete nicht und zeigte ein fatalistisches Lächeln, das hilflos war.