Neuer Apple-Deal erreicht, um den ehemaligen HBO-Chef Richard Plepler wieder ins Rampenlicht zu rücken

In den 10 Monaten seit Richard Pleplers Rücktritt als HBO-Geschäftsführer kam und ging die letzte Staffel von „Game of Thrones“, CBS und Viacom traten bei, und Disney und Apple starteten einen neuen Streaming-Dienst.

Die Welt der Unterhaltung verändert sich, und um das neue Jahr zu beginnen, Mr. Plepler nimmt seine eigenen Änderungen vor. Der gesellige Manager, ein klassischer New Yorker Powerplayer, der 27 Jahre bei HBO verbracht und acht Monate nach der Übernahme von AT & T seine Position als Eigentümer verlassen hatte, startete sich selbst als Produzent neu. Und er wird es mit Apple machen.

In dem kürzlich unterzeichneten Fünfjahresvertrag hat die neue Firma Mr. Plepler, Eden Productions, wird Fernsehserien, Dokumentationen und Filme speziell für Apple TV Plus produzieren, eine Streaming-Plattform, die im November begann. Diese Anordnung gibt Herrn Plepler spielte eine wichtige Rolle bei der Erweiterung des Universums, zu der bald auch HBO Max gehörte, eine supergroße Plattform, die seit seinem Ausscheiden aus dem Unternehmen im Februar im Mittelpunkt stand, nachdem er einen Teil seiner Autonomie verloren hatte.

„Mir ist sehr klar, dass ich eine außergewöhnliche und ganz besondere Erfahrung mit HBO gemacht habe und es nicht noch einmal wiederholen kann“, sagte Mr. Plepler in seinem ersten Interview seit dem Verlassen des Netzwerks. „Und ich möchte nicht mehr versuchen, es zu duplizieren. Mir ist sehr klar, dass ich nur mein eigenes Ding machen möchte.“

Der 61-jährige Plepler war eine Schlüsselfigur, die dazu beitrug, HBO zum ursprünglichen Programmier-Kraftpaket zu machen. In den Jahren, die er leitete, gewann das Netzwerk mehr als 160 Emmys, darunter für Serien wie „Game of Thrones“, „Big Little Lies“ und „Veep“.

Apple hofft, dass er immer noch den magischen Touch hat, diesmal als Produzent. Das Unternehmen hat weder die Anzahl der Apple TV Plus-Abonnenten noch die Anzahl der Zuschauer der Serie bekannt gegeben. Die Kritiken für die erste Serie von Shows wurden sogar für das Flaggschiff-High-Cost-Programm „The Morning Show“ mit Reese Witherspoon und Jennifer Aniston zusammengefasst, die drei Golden Globe-Nominierungen erhielten, darunter für das beste Drama.

Bei Apple, Mr. Plepler hat langjährige Bewunderer bei Eddy Cue, Senior Vice President für Software und Internetdienste. Herr Cue ist eine Führungskraft, die Zack Van Amburg und Jamie Erlicht von Sonys Fernsehstudio angestellt hat, um die Unterhaltungsabteilung von Apple zu leiten.

Herr Cue und Mr. Plepler arbeitete eng zusammen, als Apple und HBO 2015 beim Streaming-Service HBO Now zusammenarbeiteten. Der Mix aus Apple TV Plus-Programmen spiegelte den HBO-Boutique-Ansatz wider und nicht die Strategie, alles für alle zu sehen. gemocht von Netflix.

Herr Plepler sagte, er habe mit mehreren Leuten über den nächsten Schritt gesprochen, aber das einzige „ernsthafte“ Gespräch sei mit Apple geführt worden. „Ich denke, Apple ist sehr schnell die richtige Idee, nur weil es ziemlich embryonal ist, also denke ich, dass ich vielleicht einen kleinen Beitrag dazu leisten kann“, sagte er.

Ein laufender New Yorker, Mr. Plepler will Serien und Filme für das kalifornische Unternehmen Cupertino aus dem zweiten Stock eines Stadthauses in Manhattans Upper East Side liefern, das er seit August als Büro nutzt. Im Spiegel steht ein Schild mit Ted Williams ‚Zitat, dass er fast jedes Büro, das er in seiner langen Karriere besetzt hat, transportiert hat: „Lass niemals jemanden mit deinem Schwung affen.“

Herr Cue kontaktierte Mr. Plepler sofort nach seinem plötzlichen Abgang von HBO.

„Wie Sie sich vorstellen können, erhielt ich in den ersten Tagen und Wochen nach meiner Abreise viele gute Anrufe, und Eddy war unter diesen Leuten“, sagte Mr. Plepler. „Er ist großzügig genug, um zu dem Anruf zu sagen: ‚Sehen Sie, wenn Sie ruhig sind und überlegen, was Sie tun möchten, wissen Sie, dass wir alle hier sind und wir reden werden.'“

Im juli herr Plepler hielt ein Treffen mit Herrn Stichwort auf der Allen & Company-Konferenz von Sun Valley, dem jährlichen Treffen von Medien- und Technologie-Führungskräften. Er plant, Ideen für Apple zu produzieren, aber nur, wenn Herr Van Amburg und Herr Erlicht dabei sind.

Eine Woche vor Sun Valley Reise, Mr. Plepler-Lunch mit zwei Führungskräften von Apple TV Plus im Mark Restaurant, einem elektrischen Lunch-Spot auf der Upper East Side im Mark Hotel, der von Küchenchef Jean-Georges Vongerichten geleitet wird.

„Wenn sie nicht reagieren“, sagte Herr Plepler über Herrn Van Amburg und Herrn Erlicht, „möchte ich nicht weitersprechen. Und sie hätten nicht großzügiger und enthusiastischer sein können. Das war mein erstes Gespräch. Und ich folgte mit Eddy in Sun Valley.“ und wir fingen an, dies zu vereinen. “

Herr Van Amburg sagte, dass er und Herr Erlicht begrüßte die Hinzufügung von Herrn Plepler zu Apple TV Plus.

„Jamie und ich betreiben das Studio seit Jahren und wir wissen, wie schön es ist, ein Unternehmen zu produzieren und zu gründen“, sagte er. „Wir bewundern Richard sehr und hoffen, ihm dabei zu helfen, eine dynamische Produktionsfirma aufzubauen und mit uns bei Apple zu wachsen.“

Ein Thema, das nicht im Detail von Herrn besprochen werden möchte Plepler: sein Abschied von HBO.

„Neue Leute kommen und kaufen Unternehmen“, sagte er. „Und das ist der richtige Zeitpunkt für mich, um zum nächsten Kapitel meines Lebens überzugehen.“

Als AT & T 2016 ein Angebot für die ehemalige HBO-Muttergesellschaft Time Warner unterbreitete, Plepler sagte der New York Times, dass es eine „chinesische Mauer“ zwischen Premium-Kabelnetzen und dem gesamten Unternehmen geben muss. Das ist nicht passiert.

John Stankey, ein erfahrener Manager von AT & T, der die Immobiliensammlung Warner Media beaufsichtigt, hat es sich zur Aufgabe gemacht, die Silos zwischen HBO, TNT, TBS und dem Filmstudio Warner Bros. aufzubrechen.

Der derzeitige Geschäftsführer von Warner Media, Robert Greenblatt, schlug in einem Interview mit The Hollywood Reporter im Dezember vor, dass HBO nicht weit von anderen Unternehmen entfernt sein könne. Jetzt hat Streaming die Branche auf den Kopf gestellt. HBO Max, sagte Herr Greenblatt kann nur dann zu einem leistungsstarken digitalen Player werden, wenn er mehr Platz für Inhalte bietet. HBO Max, das im Mai mit 10.000 Programmstunden Premiere haben wird, soll Gebühren enthalten, die für die alten HBO-Shows wie die Mainstream-Sitcom „Friends“ und „The Big Bang Theory“ nicht geeignet sind.

„Hören Sie, das dreckige kleine Geheimnis ist, dass HBO die Obergrenze erreicht hat“, sagte Greenblatt im Interview. „Es kann nicht wachsen. In einer Welt, in der es Netflix und Amazon gibt, ist die einzige Möglichkeit zu wachsen, die ich garantiere, es mit etwas anderem zu kombinieren, das es anhebt.“

Auf die Frage nach Mr. Herr Greenblatt Plepler sagte: „Ich kann es nicht diskutieren.“

Und als er gefragt wurde, ob er eine Vereinbarung unterzeichnet habe, die ihn daran hindere, über seinen Abgang von HBO zu sprechen, lehnte er es ab, sich dazu zu äußern. Er wird auch nicht die Idee, dass Apple und HBO jetzt Rivalen sind – obwohl sie sehr zahlreich sind.

„Es gibt viel Raum, in dem jeder gut abschneiden und eine gute Version seines Inhalts produzieren kann, und ich halte das zwei Minuten lang nicht für einen Rivalen von HBO“, sagte er. „Ich denke objektiv nicht so und emotional nicht so.“

Herr Plepler hat sich durch die Zusammenarbeit mit Politikern und Schriftstellern, darunter Christopher Dodd, Henry Louis Gates Jr., Fran Lebowitz, Shimon Peres und David Remnick, von anderen Schwergewichten der Unterhaltungsindustrie unterschieden. Im September war er Mitveranstalter einer Buchparty für den Times-Meinungskolumnisten Bari Weiss und gab in seinem Haus ein Abendessen für den demokratischen Präsidentschaftskandidaten Cory Booker. Zusammen mit Vanity Fair-Redakteur Radhika Jones veranstaltete er auch eine Buchparty für den früheren geschäftsführenden Redakteur des Time Magazine, Richard Stengel, im Council on Foreign Relations, wo er Mitglied des Board war.